日本のほぼ中心に位置し、東京、神奈川、大阪に次いで4番目に人口が多い愛知県。自動車産業や繊維産業などの拠点として全国の製造品出荷額で30年以上1位を守り続けるなど、日本の製造業にとって重要な位置を占める県として知られています。

 「愛知県」というキーワードで頭に浮かぶものを聞いた今回のランキングで1位を獲得したのは、自動車メーカーの《トヨタ自動車》でした。2009年3月期の営業利益こそ59年ぶりの赤字に転落しましたが、2008年上半期に米ゼネラルモーターズから77年間守り続けてきた世界販売台数首位の座を奪うなど、日本が世界に誇れる企業と言えるでしょう。

 独創的な食文化が存在するのも愛知県の魅力のひとつ。中でも辛口の八丁味噌を使った名物料理《味噌カツ》や《味噌煮込みうどん》などは、愛知県を代表する名物メニューとなっています。このほか、観光客の定番お土産として人気のお菓子《ういろう》や、平たいめんを使用した料理《きしめん》なども上位にランク・インしています。

 「尾張名古屋は城で持つ」とうたわれるシンボル的建築物といえば、ご存じ《名古屋城》です。その天守閣に設置された1対の「金シャチ(しゃちほこ)」は18金製で、1体に使われている金の重さはなんと40kg以上もあるのだとか。愛知県人といえば「堅実だが、使う時にはドーンとお金を使う」というイメージを持つ人が多いようですが、《名古屋城》はそのイメージを最も強く感じさせるものと言えるのではないでしょうか。