ふだん意識することはなくても、占いの記事を読む時や年賀状を用意する時には話題に 上る干支(えと)。2009年の干支は、背中に乗せたネズミに1番手を奪われてしまったという丑(うし)ですが、今年活躍が期待されるアスリートの中にはどのような人がいるのでしょうか?

 「今年活躍しそうな「丑年」のスポーツ選手ランキング」の1位に選ばれたのは、数々のランキングで1位を獲得している《イチロー》。1973年生まれで今年36歳となる年男。所属するメジャーリーグでの活躍はもちろんですが、ことし3月に開催される 第2回WBC(ワールド・ベースボール・クラシック) でも、原辰徳監督率 いるサムライジャパンの中心選手として、大いに活躍を期待したいところですね。

 大相撲からは横綱の《白鵬》が4位にランク・イン。昨年11月には九州場所で3場所連続、通算9回目の優勝を達成し、年間最多勝を記録するなど、文句なしの大活躍でしたが、「今年も変わらぬ活躍をしてくれるはずだ」と考えた人が多かったようです。今年は先場所で優勝決定戦を戦った同じモンゴル出身の新大関、 安馬改め日馬富士(はるまふじ)との対決にも注目したいところです。

 昨年日本で行な われたFIFAクラブワールドカップで、話題を集めたスーパースターといえば《クリスティアーノ・ロナウド》。昨年は23歳の若さにして、同い年の《ウェイン・ルーニー》らと共に所属 クラブのマンチェスター・ユナイテッドをクラブ世界一へと導き、フランス・フットボール誌が選ぶヨーロッパ 最優秀選手賞の「バロン・ドール賞」にも輝きました。今年は2010年に行なわれるワールドカップのポルトガル代表選手として活躍する姿にも注目したいですね。