みなさんこんにちは。オブワンダーの作詞担当、フレネシです。

突然ですが、皆さんはどんなシャンプー、コンディショナーをお使いでしょうか。私は、以前からコンディショナーについて疑問に感じていたことがあります。それは、シャンプーとの匂いの違いについてです。

同じメーカーの同じシリーズを使っているにもかかわらず、シャンプーのフタをあけたときに感じる匂いと、コンディショナーを手にとったときに感じる匂い、ここに言いようのない隔たりがあるような気がしていました。

香りがウリの製品においても、シャンプーに関してはまさに「これぞ理想の香りだ!」と感じることが多々あるのですが、なぜだかコンディショナーからはシャンプーと同じ匂いがしないのです。理想の香りどころか、何かこう、眉をひそめたくなるような…。

はっきり言ってしまいます。私は、コンディショナーから僅かながら「う○こ」のような刺激臭がするな… とずっと思ってきました。これは子供の頃からの疑問だったため、ネット環境を手に入れたとき、かなり初期の段階で調べたのが「コンディショナー ○○○」というキーワードでした。しかし、私と同じような疑問を持っている人はあまりいないのか、いくら調べてもコンディショナーと問題の「刺激臭」を関連付けた情報はほぼ皆無でした。

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ちなみに、Twitterで検索してみたところ

「今使ってるコンディショナーうんこの臭いする」(リンゲル・マリーさん)

という声も僅かながらありました。ということは、同じように感じている人が全くいないわけではないのかもしれません。そこで、思い切って何社かのメーカーに問い合わせてみることにしました。

《以下、質問の文面》

始めまして、○○のシャンプーとコンディショナーを使っている者です。

貴社の商品に限らないのですが、コンディショナーを使うと、微かですが、必ず糞便のような匂いがします。糞便を髣髴とさせる匂いというと、全く無関係のものですとラワン材なども挙げられますが、コンディショナーについては、お湯で流す際、僅かに刺激臭が残るというイメージです。

シャンプーを使用してもそのような匂いは感じないのに、なぜコンディショナーは揃いも揃ってみなこの匂いがするのか、気になってしかたありません。商品について不満があるわけではなく、単に好奇心からお尋ねしているのですが、匂い成分のうち、どの成分がこの匂いを生成しているのか、教えていただけないでしょうか?

周りの人に尋ねても、同じように感じている人はおらず、私だけが感じ取っている匂いかもしれない… と思いきや、Twitterではこのように書いている人がいて、(上記のTweetのリンク)気のせいではないかもしれない、と思っています。私は某サイトでコラムを執筆しているのですが、よかったら、こちらでの回答をコラムの記事に掲載させていただけないでしょうか?

これについて、3社から返答がありました。

・A社(電話での回答)
「そのような苦情は始めてです。(ちょっと怒り気味に)弊社ではこれまでに聞いたこともありません。香りには好みもありますから、お客様には合わなかったのかもしれないです。記事にするのはご遠慮くださいませ」

・B社(メールでの回答→電話で確認)
「メールでの回答内容の掲載は一切お断りいたします。ご了承くださいませ」

・C社(電話での回答)
「そのような苦情に弊社も困惑しておりまして… 取材はお断りします。新製品のサンプルがございますので、お送りいたします。こちらもぜひご使用になった上で、また匂いが気になるようでしたら、お手数ですが改めてご連絡くださいませ」

私は決して「苦情」のつもりで問い合わせたわけではなく、あくまでも好奇心に突き動かされるまま、ワクワクしながら「これだ!」という返答を待っていたのですが、残念ながら取材に関しては3社とも丁重にお断りされてしまいました…。担当窓口の皆さん、忙しい中丁寧に回答していただき、ありがとうございました。そしてお騒がせして申し訳ありませんでした。

結局、問題の「刺激臭」の原因となっている香りの成分については、未だナゾに包まれたままです。

しかしこれでは納得がいかず、フレネシのアルバムのマスタリングでもお世話になっている、匂いと音の感覚が鋭いレコーディングエンジニア、シュガー・スペクターさんに、同じ質問をぶつけてみました。すると、シュガーさんはこういいました。

「あー、わかるわかる。でも、どっちかっていうと、お腹の中で発酵した古いのじゃなくて、赤ちゃんのう○ちみたいな匂いでしょ?」

わかる人が身近にいてよかった!

「はい、たしかにそうかもしれないです! 赤ちゃんのはあんまり嗅いだことがないからわからないけれど… 匂いのジャンルとしては、ご指摘の通り発酵してない気がします」

なお、赤ちゃんのう○ちの匂いについてTwitterで検索したところ、炊飯器から出てくる蒸気の匂いに似ていると感じている人が少なからずいるようです。

・「しかし赤ちゃんのうんちはあまり臭くない。炊飯器から出る湯気の匂いに似てるような…息子が赤ちゃんの頃、ダンナにそのことを言うと共感を得られた。以来息子がうんちするたび「かんちゃんがご飯炊いた」と言っていた」(あっこさん)

・「昔、探偵ナイトスクープで赤ちゃんのうんちは炊きたてご飯の匂いってやってたけど、あれホントだ。今、うんちしてる!と思ったら炊飯器が蒸気あげてるだけだった」(電車バス電車バスさん)

うーん、しかしそういわれると、やっぱり違うような気もしてきました。もう一度炊飯器の近くに立って、改めて比較してみようと思います。

さて、本題とはあまり関係ないですが、ここで私が日頃「もしかして○○○臭いのでは…」と感じているものランキングをまとめてみようと思います。

●「もしかして○○○臭いのでは…」と思うものランキング

第1位:コンディショナー
第2位:海外製のチョコレート(キスチョコ、M&M's、キャドバリーのデイリーミルク等)
第3位:ラワン材
第4位:ジャスミンティーの茶葉
第5位:ジュートクロス


ちなみに、よくその匂いに例えられがちなくさやや臭豆腐に関しては、そこまで「似ている」と感じたことはないです。なぜだろうか。

さて、これといった結論のないコラムになってしまいましたが、いかがでしたでしょうか。皆さんも、コンディショナーの香りについて、同じように感じたことはありませんか? もし同じように感じている人がいたら、こっそり教えていただけると、私はとても心強いです。

(文:フレネシ /xxx of WONDER)