生理時期に起きる最も多いトラブルが生理痛です。生理痛はどうして起きるのか、また、生理痛への対処法についてご紹介します。


経血を押し出すために子宮が収縮することが痛みを引き起こす

生理痛とは、腹痛だけでなく、腰や頭が痛い、吐き気がするなど、生理にともなって引き起こされる症状全般のことを言います。生理痛の程度はさまざまで、会社や学校を休まなければならないほど生理痛が重い人から、ほとんど何も感じない人までありますが、特に生理痛が起こりやすい体質があるわけではなく、誰でも生理痛になる可能性があります。

生理痛は、経血を体の外に押し出すために、子宮が収縮することによって引き起こされます。この収縮が強い場合には痛みが強くなります。また、子宮を収縮させるためにプロスタグランジンという“痛み物質”が分泌されるので、これも痛みの原因になります。お腹だけでなく腰や頭が痛くなるのは、このプロスタグランジンが血液にのって全身に運ばれるためです。

出産したり年齢が高くなると生理痛がやわらぐ?

子宮口が狭い人は経血を体の外に押し出すために子宮が強く収縮しなければならないため、生理痛が強くなります。反対に、出産すると赤ちゃんが通ることによって子宮口が広がり、経血が出しやすくなるため、生理痛が軽くなる人が多く見られます。

また、経血の量が多い人は、生理痛が強くなる傾向があります。年齢とともに経血の量が少なくなってくるため、若い頃は生理痛がひどかったけれど、だんだんラクになってくるというケースも多くあります。

子宮内膜症が隠れている可能性も。ひどい場合は病院へ

生理が終われば痛みもおさまるので、「生理痛ぐらい」とガマンしてしまう人も多いことでしょう。生理痛が大きな病気のサインであることは少ないものの、ひどい生理痛の陰には子宮内膜症が隠れている場合があります。がまんを続けて悪化すると、手術をしなければならないこともあり、また、今は子宮内膜症でなくても、生理痛がひどい人は将来、子宮内膜症になる可能性が高いので、ひどい生理痛が続く場合は婦人科を受診しましょう。

もし子宮内膜症でなくても、婦人科では生理痛の治療として、ピルを処方してもらうことができます。すぐに妊娠を希望している場合はピルは使えませんが、それ以外の場合には、出血が少なくなって生理痛がやわらぎ、将来の子宮内膜症の予防にもなるため、ピルの服用がすすめられます。

痛み止めは「すぐ飲む」方が効果的

病院に行くほどではないという場合、市販の痛み止めを飲むなら、痛みがひどくなる前に飲むのがポイントです。時間がたつと痛み物質が合成されてしまうので、一刻も早く飲みたいもの。また、痛みをガマンしていると、痛みを感じる神経が発達してしまい、小さな痛みも大きな痛みとして感じるようになるため、痛くなりそうだと感じたらすぐに飲む方が効果があります。
痛み止めはクセになるから……という人もいますが、痛い時だけの服用ならクセになったり、効かなくなることはないといわれています。ただ、薬剤性頭痛になる人もいるので、薬を飲んだことで頭痛が出たら中止しましょう。

体を温めて血行をよくしたり、ツボ押しでもラクに

漢方では、生理にまつわる諸症状は「於血(おけつ)」とされ、骨盤内の血行が悪化している状態だといわれます。そのため、下半身を温めたり、軽い運動やストレッチを行って血行をよくすることも、生理痛をやわらげることにつながります。

生理痛に効くといわれるツボもあります。「血海(けっかい)」は、膝のお皿の上、内側から指3本分上の位置にあるツボ。「三陰交(さんいんこう)」は、内くるぶし指4本分上、すね骨の後ろ側のくぼみにあり、押すとジーンと痛みがあるツボです。それぞれ“イタ気持いい”程度に押しましょう。

●血海のツボ

●三陰交のツボ

■さらにくわしく!以下も参考に■


1.毎日をがんばりすぎる人の生理痛
仕事、運動などの肉体疲労で体の火照った状態が続き、気の「熱」の部分が強くなってしまう人は、気を冷やす力が弱くなっているんだ。その熱のバランスの悪さが、血液の循環を悪くしているよ。

名称:腎喩(じんゆ)
取穴方法
骨盤はアーチのような曲線を描いている。そのアーチの頂点を探してみよう。おじぎをしてみて指で探ってみるとわかりやすい。お尻の上部に二つ、特にでっぱった骨盤の高い部分を見つけられるかな? 次に、その二つの頂点を結んだ横線と、背骨が交差した部分を指でなぞってみてくれ。その位置から背骨の関節二つ分、上に上がったところが腎喩。
指圧方法
親指で優しく押そう。


名称:照海(しょうかい)
取穴方法
足の内くるぶしの下に指一本下がったところ。押して響くところがあるはず。
指圧方法
親指で、くるぶしの骨に向かって押そう。


名称:関元(かんげん)
取穴方法
おへそから指四本分下がったあたり。
指圧方法
マッサージするように優しく押します。


名称:足三里(あしさんり)
取穴方法
脚の骨を触りながら上がっていくと、膝下あたりに骨がステッキの柄のようにポコッと出ているところがある。そこから外側にある1つ目の筋肉の端が足三里。
指圧方法
親指で筋肉を引っ掛けるように押します。

2.大酒飲みの生理痛
大酒飲みで肝臓の血液循環が悪くなっている人や、体質的に熱病(扁桃炎など)になりやすい人がこのタイプ。このタイプの生理痛は、頭痛、肩凝り、便秘を伴うことが多い。


名称:照海(しょうかい)
取穴方法
足の内くるぶしの下に指一本下がったところ。押して響くところがあるはず。
指圧方法
親指で、くるぶしの骨に向かって押そう。


名称:膈喩(かくゆ)
取穴方法
左右の肩甲骨の下を結んだ横線と、背骨が交差する位置。背骨とそれを両側から挟む筋肉の間。
指圧方法
左右の筋肉で硬い方は強く、柔らかい方は優しく押して。


名称:肝喩(かんゆ)
取穴方法
左右の肩甲骨の下部を結んだ横線と、背骨が交差する位置(つまり膈喩)から背骨二つ分下にあります。背骨と、両脇から挟む筋肉の間が肝喩。
指圧方法
親指で柔らかく押そう。

3.最低最悪に生理痛が重い人の生理痛
下腹部が張ったように痛む人。大酒のみタイプがさらに悪化するとこの状態になるんだ。傷つけられている熱が体のどこかにたまってしまっているから、「気」の流れを良くしていこう。三陰交と血海は押してみて、痛い方があなたに必要なツボです。


名称:三陰交(さんいんこう)
取穴方法
足の内くるぶしから指四本分上がったところ。骨とその後ろ側の筋肉の間が三陰交。
指圧方法
親指で筋肉を引っ掛けるようにして、優しく押そう。


名称:血海(けっかい)
取穴方法
ひざの皿の内側から指三本分上がった筋肉のあたりで、一番ひびくところ。
指圧方法
親指で優しく。


名称:天枢(てんすう)
取穴方法
おへそから横に指四本分外側の位置から、指一本分下に下がったところ。
指圧方法
マッサージするように押そう。


名称:気海(きうみ)
取穴方法
おへそから指二本分下。おへそと「1」で紹介した関元の間。
指圧方法
マッサージするように押そう。


名称:大腸喩(だいちょうゆ)
取穴方法
「1」の腎喩の取穴方法のプロセスと同様、左右の骨盤上部の出ている骨を見つけたら、その骨を結んだ線と背骨が交差したところ。
指圧方法
背骨に向かって、両側の際から親指で優しく押してみよう。

4.薄着、クーラー、雨季の寒さで生理痛
今時へそだしルックをしている人はいないと思うが、薄着の女性は日頃からご注意。これからの季節、冷たい物を食べ過ぎたり、プールで下半身を冷やすこともあるだろう。そういった環境であり続けると、気、血液ともに不足し、生理通が発生するのだぞ! ツボも第一に温めることが大事。「1」で紹介した腎喩を押し、さらに次リョウも押してみよう。


名称:次リョウ(じりょう)
取穴方法
痛みの強い時に効果的。腎喩で見つけた骨盤上部の出ている骨がある。女性のヒップで、いわゆる「ビーナスのえくぼ」と言われているところだ。その骨の内側の側面に、指が入りやすいところがあるはず。
指圧方法
硬い筋肉を和らげるように押そう。


名称:血海(けっかい)
取穴方法
ひざの皿の内側から指三本分上がった筋肉のあたりで、一番ひびくところ。
指圧方法
親指で優しく。
ダイエット-きれいになるツボ・やせるツボの方法と効果-生理痛解消のツボ

現代女性に増えている子宮内膜症
月経痛は病気のサインかも。我慢しないで早めに受診を


女性だけでなく社会全体がもっと子宮内膜症を知ることが大切。早期治療で症状と進行を抑えることができる

ライフスタイルの変化で高まる現代女性の子宮内膜症リスク
子宮内膜症とは、本来子宮の内側にある子宮内膜のような組織がそれ以外の場所に発生し増殖する病気です。月経で厚くなった子宮内膜がはがれ落ちるとき、内膜組織の一部が卵管を逆流して腹膜や卵巣などに飛び散ることが原因と考えられています。月経に伴って子宮以外の場所で増殖をくり返しますが、子宮口のように組織が排出される出口がないため、その場にたまって炎症や痛みを起こし、周囲の組織との癒着(ゆちゃく)の原因にもなります。
子宮内膜症は、通常命にかかわることはないものの、日常生活に支障をきたすような強い月経痛(月経困難症)をもたらし、不妊症の原因にもなり、まれにがん化も報告されています。同じ婦人科の病気で患者数も多い子宮筋腫よりも、QOLを著しく低下させることが問題となっています。

そんな子宮内膜症の啓発と、すべての女性が産婦人科を受診しやすい環境づくりを目的に、2012年4月1日、日本子宮内膜症啓発会議(JECIE、実行委員長百枝幹雄先生:聖路加国際病院女性総合診療部部長)が設立され、5月22日にはJECIEの設立記者会見及び設立記念セミナーが東京丸の内で開催されました。

設立記念セミナーで講演を行ったJECIE副実行委員長の甲賀かをり先生(東京大学医学部附属病院女性診療科・産科助教)は、「東京大学分院で産婦人科手術を受けた患者のうち、子宮内膜症が確認された割合は過去40年間で約30倍に増加しています」といい、ほかにも同じようなデータが多いことから子宮内膜症は近年急激に増えていると話します。

子宮内膜症が増えている理由は、女性のライフスタイルの変化に伴う月経回数の増加にあると考えられています。約100年前の女性は、10代後半に初経を迎え、20代はじめから30代後半まで4回5回と妊娠・出産・授乳をくり返し、その後ほどなく閉経していたため、一生のうち月経を45回から50回程度しか経験しなかったといわれています。

これに対して現代女性は、主に栄養状態の改善などの理由で、初経年齢は10代前半と早くなる一方、閉経年齢は51~52歳と遅くなっています。さらに晩婚化や出産回数の減少などにより、一生のうち450~500回の月経を経験するといわれます。月経回数は昔より9~10倍も多くなっているのです。
甲賀先生は、「子宮内膜症は月経をくり返すことが原因で起こるため、現代女性は子宮内膜症のリスクが高くなっています」といいます。

月経痛で医療機関を受診した人の4人に1人以上が子宮内膜症と診断された

子宮内膜症のできやすい場所は、腹膜(おなかのなかの小腸、大腸、肝臓などの臓器を包む膜)や卵巣、子宮と直腸との間のダグラス窩(か)などで、ほとんどは骨盤内にできますが、まれに肺や横隔膜などにできることもあります。

主な症状は、月経痛と排便痛、性交痛、そして不妊症です。月経痛は、月経時に子宮の収縮を促す発痛物質プロスタグランジンの放出が子宮内膜症では増加することや、内膜症組織の炎症などにより生じます。排便痛は子宮と大腸の癒着があるときなどに、性交痛はダグラス窩に病変があるときなどに起こります。

また、子宮内膜症が卵巣で増殖すれば卵子の質が低下し、卵管に癒着ができると排卵しても卵子が卵管にキャッチされず、子宮に運ばれないといった理由で不妊症の原因になります。

子宮内膜症でなくても、月経痛はほとんどの女性が経験しています。インターネットによる月経痛に関するアンケート調査によると、月経痛の頻度は、「毎回」と「ほとんど毎回」ある人が半数を超え、時々あると答えた人を合計すると8割の女性が月経痛を経験していました。月経痛の程度に関しては、3人に1人が『ひどい』月経痛を経験していると答えています。

一方「厚生科学研究報告書20001万人に対するアンケート」によると、月経痛で医療機関を受診し病気が発見された割合は、子宮内膜症が約27%、子宮筋腫約17%、卵巣のう腫約11%と続き、月経痛のある4人に1人以上が子宮内膜症と診断されたと回答しています。

この2つの調査から、我が国で月経困難症に悩む女性は800~1000万人、子宮内膜症をもっている女性は200~400万人にも上ると推計されます。「多くの女性が月経痛で悩んでいますが、それは子宮内膜症が原因であるかもしれません」と甲賀先生はいいます。

早期治療で症状軽減や進行抑制が可能。月経痛は我慢しないで受診を
月経のたびにくり返す痛みに対して、女性たちはどうしているのでしょうか。
前述のweb調査では、「月経痛で医療機関を受診しているか」という質問に対し、「ひどい」月経痛でも受診者は少数でした。「痛いときに薬を飲むか」に対しても飲まない人が50%、市販薬を飲む人は41%で、医療機関を受診し処方薬を飲む人はごく少数でした。日本では、「月経痛があるのは当たり前だから」と、ひどい痛みを我慢して生活している人が多いようです。

しかしこのことは、多くの人が月経痛の原因を明らかにしないまま適切な医療行為を受けるチャンスを逃がしていることを意味します。「月経痛を我慢している人が病院にかかれば、かなりの確率で子宮内膜症が見つかるはずです。診断の遅れは治療の遅れにつながり、発見されたときには進んだ状態、手遅れの状態になることもあるのです」と甲賀先生。

子宮内膜症は月経のたびに進行していく病気です。個人差もありますが、進行するほど痛みは強くなり、臓器の癒着が進めば不妊症のリスクも高まります。卵巣内にできるチョコレート嚢胞はかなり進行するまで無症状ですが、大きくなると破裂の恐れがあり、40代を超えるとがん化するケースもみられます。適切な診断を受けて治療を行わないと、痛みの悪化や不妊症だけでなく、破裂やがん化といった危険な状態に陥る危険性があるのです。

子宮内膜症の治療にはホルモン薬による薬物療法と手術療法があり、最近はホルモン薬の選択肢も増えています。低用量エストロゲンプロゲスチン配合薬(いわゆる『ピル』)などのホルモン薬の服用によって、子宮内膜症の増殖を抑えて症状を軽くするだけでなく、進行を抑えることも可能です。現在妊娠を希望しているかどうかで治療法は変わりますが、早期治療により痛みや不妊症、がん化などを予防することができるのです。

そのためには、月経痛を放置しないで受診することが大切です。甲賀先生は、「女性だけでなく男性も、また親世代や教育関係者など社会全体が子宮内膜症のことをもっと知る必要があります。月経痛を病気のサインと捉え、痛みを我慢せず早めに受診することが必要です」と呼びかけました。
ヘルスケア-現代女性に増えている子宮内膜症

 

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