バレンタインといえばチョコレート。トリュフや生チョコ、最近ではタブレット状のチョコも注目されていますが、色味はダークブラウンなどの茶系、ホワイトといったシックなものが多い傾向。男性に贈るにはいいですが、友チョコや自分用にはもっとワクワクするようなキュートなものがいいという方もいるのでは。

「星果庵の金平糖」はそんな女子の要望にぴったりな一品!レトロかわいいデザインの缶やカラフルな金平糖で、女子が喜ぶツボをしっかり押さえています。


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この金平糖、「宇治園」の星果庵というラインから販売されています。かわいいレトロな缶は綿貫宏介さんのデザイン。缶には「コンフェイト」「CONFEITO」といった文字が。

外の缶もかわいいですが、中の金平糖も実に愛らしいです。10日~14日かけて丁寧に作られた金平糖は種類も豊富で、特に「カラフル」が人気。少し大き目のパステルトーンの金平糖が数種類ブレンドされていて、色とりどりの金平糖がお花のようです。

このかわいい金平糖の画像がInstagramに画像と一緒に「おやつは宇治園の金平糖。 綿貫宏介さんデザインの缶が美しい。」と投稿されると、「かわいいすねこれ!」「おしゃれおやつ!」「金平糖のフォルムってなんかかわいいですよね」「コンフェイトの文字がイカしてる!」「高級金平糖?!ケース込みで素敵。金平糖って、なんか幸せになるよね」といったコメントが続々。


◆豊富なバリエーション!味によって変わるデザイン

金平糖の種類は実に豊富で、カラフル、細細、焙じ茶、抹茶、生姜、和三盆、ワイン、塩、ローズなど。そして、バレンタインの時期に特に人気なのがショコラ金平糖!バレンタイン限定のチョコがけの金平糖は、いちごショコラ、抹茶ショコラ、ほうじ茶ショコラ、ショコラ、ホワイトショコラがあります。色とりどりの金平糖とはガラスの器にいれても映えます。

季節限定のいちごショコラの缶は、赤いベースに真ん中の大きなイチゴが描かれ、イチゴ好きにはたまらないデザインです。フタをあけるとイチゴカラーの金平糖が!甘酢っぱいいちごショコラの金平糖は、いちごポッキー好きなら味わいたい一品。

宇治園のもう1つの人気商品にほうじ茶生チョコがあります。お茶屋さんなだけにほうじ茶系は本格的!金平糖もチョコがけではないほうじ茶味とほうじ茶ショコラがあります。ほうじ茶ショコラは香りが高く、甘さビターなところが男性にも好まれそうです。
ホワイトショコラ金平糖は雪の結晶のようです。冬にあげるにはぴったりです。

昔ながらの金平糖で人気なのが「塩」。小粒の塩の金平糖。一時期、塩キャラメルも流行りましたが、甘しょっぱいものは普遍の美味しさです。
大人っぽいワインやローズの金平糖も。紫ベースに三日月のワインとピンクベースにバラのローズは、2つ並ぶと絵本の挿絵のようなかわいさです。

1個600~800円程度なので気軽に贈れるのもいいところ。プレゼントする時もいくつか組み合わせるとかわいさが増します。


◆かわいさ爆発!綿貫宏介デザイン

缶のデザインをしている無方(さんずいに方)庵 綿貫宏介氏は、日本を代表する美術作家の一人で、海外の博物館に40点以上の作品が収蔵され、約20点の書画集を発表しています。その表現は独特の世界があり、国内外から高い評価を受けてファンも多い。
本高砂屋や勝沼醸造など、数多くの商品のデザインを手がけ、独特なタイポグラフィのパッケージやラベルなど、一度は見たことがあるという方もいるのでは。


宇治園のほかにも、「陶泉 御所坊」「西山酒造場」「本高砂屋」「勝沼醸造」「椿き家」「関門海/玄品ふぐ」「ほう臼庵」といったところがあります。

ネットでも綿貫宏介さんのデザインが好きな方も多く、Instagramには「昔から本高砂屋のエコルセとマンデルチーゲルが好き。 よく層になったお菓子を剥がしながら最後まで食べれるかを試したりした。中身も好きだけど綿貫宏介さんのパッケージがまた好き。 有馬温泉でもよく見かけるし、勝沼ワインのラベルにもなっててデザインがすごく素敵です。」と本高砂屋のエコルセの缶の画像を投稿する方も。神戸元町のきんつばや和洋菓子のお店「本高砂屋」。エコルセのパッケージはノスタルジック感がたまらないですが、これも綿貫宏介さんのデザインです。

Twitterにも「綿貫宏介さんを知ったとたんに世の中が綿貫さんであふれてた」といったコメントが。知ると身の回りに意外とあることに気づきます…


星果庵の金平糖はどの缶も綿貫宏介ワールド独特のかわいさで色々と集めたくなってしまいます。
ビジュアル的にかわいいだけでなく、いままでの金平糖では考えられなかったような斬新な味も。ショコラ金平糖は金平糖×チョコの新しい味わいでリピーターになるのも頷けます。芸術的な要素も含まれるので、アート好きな彼にも。


宇治園は関西圏で店舗を展開している為、大阪土産としても人気ですが、バレンタイン時期は東京都内でもデパートの催事などで購入可能です。デパートのバレンタインフェアでは抹茶ショコラ・ほうじ茶ショコラ・ホワイトチョコの3種類がブレンドされた「2016オリジナルMIX」を含めたブルーボックスも販売。「2016オリジナルMIX」は一度に3種類味わえるのでお得です。


今年のバレンタインはハートではなく星!
アートの雰囲気漂う、星のような金平糖に注目です。


(satomin@日本茶インストラクター)

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